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“TABACO Y ANIMALES” por Sara Martín Blanco

Cada día, las grandes empresas tabacaleras llevan a cabo repetidos experimentos tortuosos con miles de animales antes de lanzar sus productos al mercado. Existen, sin embargo, algunas marcas éticas de tabaco natural, libres de testeo.

Galeno de Pérgamo (Grecia, 130 – Roma, 200) fue el primer médico que utilizó animales para sus estudios de fisiología y anatomía. En Sobre la localización de enfermedades [1] y en De vivorum dissectione [2] (Sobre la disección de los animales vivos), Galeno expuso todos sus conocimientos adquiridos mediante esta técnica. Desde entonces, la ciencia ha basado incontables descubrimientos en la experimentación animal. No fue hasta 1824 que, atendiendo a la crueldad a la que eran sometidos los animales en las prácticas científicas, se creó en el Reino Unido la Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals [3] (la Real Sociedad para la Prevención de la Crueldad con los Animales), la primera asociación antivivisección del mundo.

Unos años más tarde, en 1959, y con el mismo objetivo de minimizar el sufrimiento animal, el microbiólogo Rex L. Burch y el zoólogo William S. Russell propusieron lo que en la historia ha pasado a conocerse como el principio de las “tres erres”; a saber, la adopción de prácticas experimentales basadas en el Reemplazamiento de los animales por técnicas in vitro, la Reducción del número de animales utilizados en la experimentación y el Refinamiento de los experimentos para minimizar el sufrimiento [4].

La vivisección se ha justificado siempre por los beneficios que ha proporcionado al bienestar humano, pero no siempre ha sido así. El caso de la poliomielitis y el de la talidomida son algunos ejemplos en los que el modelo animal se reveló como nefasto [5]. Sin embargo, el caso que mejor lo ejemplifica es el de las compañías tabacaleras.

El tabaco

Con el objetivo de bloquear las iniciativas gubernamentales que restringían el uso del tabaco, así como las recomendaciones médicas que incitaban a dejar de lado el hábito de fumar, las grandes tabacaleras iniciaron, en los años sesenta, una serie de experimentos con animales que intentaban demostrar la no vinculación entre el humo del tabaco y el cáncer de pulmón. De hecho, las tabacaleras lograron engañar al público consumidor durante un tiempo, al demostrar que los animales empleados no desarrollaban ningún tipo de cáncer. La verdad, finalmente revelada, es que los ratones, ratas, perros y otros animales, no desarrollan cáncer en sus pulmones como sucede en el caso humano; por esto, solo los estudios epidemiológicos y clínicos en humanos revelan las enfermedades que están relacionadas con el consumo de tabaco. En la actualidad, a pesar de ello, los experimentos con animales ejercidos por las grandes tabacaleras continúan teniendo lugar diariamente.

Un cigarrillo, una tortura

Algunas de las grandes empresas tabacaleras como R. J. Reynolds, Smoking Research Foundation (financiada en un 87% por Japan Tobacco), Philip Morris (fabricante de Marlboro), Manchester Tobacco, UK Tobacci Manufacturers Association, Liggett & Myers (fabricante de Chesterfield y L&M), entre otras, han sido denunciadas por utilizar métodos de testeo con animales [6]. Algunas de las prácticas a las que son sometidos en los experimentos tabacaleros son las siguientes [7]:

-       Abrir un agujero en la garganta de los animales (especialmente, de los Beagles) para forzarlos a respirar humo de tabaco concentrado durante un año

-       Inserción de electrodos en los penes de los perros para comprobar los efectos del tabaco en el funcionamiento sexual

-       Sujeción de máscaras, mediante correas, en la cara de monos, ratas y ratones con el fin de obligarles a respirar humo del tabaco

-       Exponer a los perros, de manera crónica y forzada, delante de ventiladores eléctricos para que respiren el humo del tabaco

-       Inmovilizar a monos Rhesus en sillas con dispositivos cerebrales (electrodos o agujas estereotáxicas) para exponerles a la nicotina y la cafeína, comprobando así si les afecta en la respiración

Parece que el acto de fumar no solo es nocivo para la salud del consumidor, sino que además, esconde tras de sí actos tortuosos para con algunas vidas animales.

¿Qué puede hacer una persona que fuma ante esta situación?

Un cigarro sin tortura

Si hacemos referencia únicamente al bienestar de quien consume, la situación más beneficiosa sería dejar de fumar. Sin embargo, para quien decida encender un cigarrillo, es menester que sepa que existe una alternativa a la tortura: la no tortura.

Afortunadamente, existen marcas de tabaco que están libres de las prácticas experimentales a las que se ha hecho referencia: Manitou, Natural Amercican Spirit, Domingo, Pepe, Pueblo, Salsa, Ketama, Flandria Sauvage y Origenes son algunas de estas marcas. Para un consumo responsable, hay que fijarse en si el tabaco que se decide comprar lleva aditivos, ya que estos han de ser testados antes de poder ser vendidos. Es decir, la añadidura de aditivos implica que, previamente, ha habido todo un proceso de prácticas tortuosas con animales en los laboratorios. En cambio, todo aquel que esté libre de aditivos, está libre de tortura.


[1] GALENO (1997): Sobre la localización de enfermedades, Gredos, Madrid.

[2] Texto perdido perteneciente a Galeno. Él mismo hace referencia a los capítulos III y IV en su obra posterior Sobre la localización de enfermedades.

[3] Véase http://en.m.wikipedia.org/wiki/RSPCA

[4] Véase http://www.greenfacts.org/es/glosario/pqrs/principio-tres-erres.htm

[5] DE LORA, PABLO (2003): Justicia para los animales. La ética más allá de la humanidad, Alianza, Madrid.

[6] Véase http://www.masquepeludos.es/?p=8708

[7] Véanse:-  http://www.perros.com/foros/general/la-terraza/–cuanto-cuesta-tu-cigarrillo-tabacaleras-y-experimentacion-animal–entre-esto-y-la-crisis-a-ver-si-conseguimos-que-mas-gente-deje-de-fumar-.html

-          http://sinedieblog.wordpress.com/2013/07/12/tabaco-no-testado-en-animales/

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